jueves, 12 de noviembre de 2009

Una terapia con un gen humano aumenta el tamaño y fuerza de los músculos

MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) -

Una terapia génica con un gen humano ideada por investigadores del del Instituto de Investigación del Hospital Infantil Nacional en Columbus (Estados Unidos) ha conseguido aumentar la masa muscular y la fuerza en monos. El método, cuyas características se publican en la revista 'Science Tranlational Medicine', podría tratar la grave debilidad muscular asociada con una variedad de trastornos neuromusculares como la esclerosis múltiple y la distrofia muscular.

Aunque se han realizado estudios previos en ratones, esta es la primera terapia génica que utiliza el gen humano de la folistatina en primates no humanos. En el estudio, los investigadores inyectaron un gen productor de la folistatina en los músculos de la pierna de monos macacos sanos y observaron que el tratamiento hizo que estos músculos crecieran. Con anterioridad se había mostrado que la folistatina bloquea en ratones la miostatina, una molécula que disminuye la masa muscular.

Para evaluar si este aumento visible en el tamaño muscular se correspondía con una mayor fuerza, los investigadores anestesiaron a los monos y analizaron los músculos de la pierna expuesta con un dispositivo que mide la fuerza. Descubrieron que los músculos inyectados con el gen de la folistatina eran también más fuertes.

Quince meses después, este crecimiento y fuerza musculares eran aún evidentes en los animales y no causó problemas observables en la estructura o funciones de otros órganos.

Sin embargo, los investigadores advierten que en el estudio se utilizaron monos sanos por lo que estos descubrimientos no pueden predecir los de un ensayo clínico, en los que los pacientes sufrirían de trastornos musculares. Además, los autores no investigaron la actividad molecular del gen de la folistatina o del vector en órganos distintos a los musculares aunque el tratamiento parecía bien tolerado por los monos.

Los científicos señalan que serán necesarios más estudios antes de que la terapia con el gen de la folistatina pueda entrar en el ámbito clínico aunque el estudio proporciona nuevos datos que constituyen un punto de partida para futuras pruebas en humanos.
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